La Maison

Un concept unique en Amérique du Nord

Composante majeure de la Bibliothèque de Québec, la Maison de la littérature abrite une bibliothèque publique et une exposition permanente sur la littérature québécoise, des cabinets d’écriture, un atelier de BD, un studio de création, une résidence d’écrivains, un salon de quiétude, ainsi que, toute l’année, une programmation variée présentée sur la scène littéraire.

Dédiée à tous, la Maison est un lieu d’écriture, de création, de rencontre et d’animation qui met en scène la littérature dans une ambiance vivante, conviviale et chaleureuse. Elle est un espace de parole, d’écriture, de création et de diffusion en arts littéraires.

Ancrée dans le patrimoine historique et architectural de Québec, elle contribue au rayonnement de la littérature et des auteurs québécois ici et à l’étranger. Elle offre aux citoyens, aux auteurs et aux professionnels du milieu littéraire l’accès à un lieu dynamique, à des collections, des services, des activités et des événements.

La Maison de la littérature est aménagée dans l’ancien temple Wesley, au cœur du Vieux-Québec. Le bâtiment a fait l'objet d'une audacieuse transformation intérieure auquel s’ajoute un bâtiment moderne et lumineux. Le concept architectural est signé Chevalier Morales Architectes.

La Maison de la littérature est issue d’un partenariat entre la Ville de Québec et L’Institut Canadien de Québec. Elle est animée et administrée par L’Institut Canadien de Québec.

Historique du bâtiment
Première église de style néogothique à Québec, le temple Wesley a été construit en 1848 d’après les plans de l’architecte Edward Stavely pour servir de lieu de culte à la communauté méthodiste. L’église a été désaffectée en 1931. 

En 1944, le temple Wesley devient la Salle de L’Institut Canadien. Grâce à la générosité d’un citoyen de la ville, le sénateur Lorne C. Webster, la Ville de Québec acquiert et aménage l’édifice au bénéfice de L’Institut. Une bibliothèque publique est ouverte ainsi qu’une salle de spectacles et de conférences.

La Salle de L’Institut a marqué l’histoire culturelle de Québec, notamment par la série Les Lundis de L’Institut, qui a accueilli de nombreux artistes de renom pendant près de soixante ans. Quant à la bibliothèque Vieux-Québec, elle est une des plus anciennes bibliothèques publiques au Québec. Pour souligner les 150 ans de L'Institut Canadien de Québec, une place publique a été aménagée devant l’édifice en 1998. On y trouve l'œuvre « Nous sommes un peuple... » de l'artiste Luc Archambault.

À la fermeture de la Salle de L'Institut, en 1999, L’Institut a imaginé un concept novateur qui puisse répondre aux besoins du milieu littéraire et offrir une vitrine à la littérature québécoise, tout en demeurant la bibliothèque des citoyens du Vieux-Québec. Le projet de Maison de la littérature voyait le jour. Avant même son ouverture, elle s’est incarnée par un programme de résidence d’écrivain (2005), la mesure de soutien à la relève Première Ovation en arts littéraires (2009) et le festival Québec en toutes lettres (2010).

Le bâtiment qui abrite la Maison de la littérature fait partie du patrimoine culturel du Québec. Pour en savoir plus sur l'histoire de ce bâtiment, on peut visiter l'exposition virtuelle réalisée par la Ville de Québec.

La Maison de la littérature est membre de la Fédération des maisons d’écrivains et des patrimoines littéraires.

Pour l'inauguration, en octobre 2015, la prestigieuse association PEN International a choisi Québec pour la tenue de son 81e congrès. 

 

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